Les nourrissons et les tout-petits bénéficiant d’un service de garde de haute qualité semblent en récolter les bénéfices plus longtemps, selon une étude

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Jun 28, 2023

Les nourrissons et les tout-petits bénéficiant d’un service de garde de haute qualité semblent en récolter les bénéfices plus longtemps, selon une étude

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Pendant des décennies, les chercheurs ont débattu de l’impact à long terme de l’éducation de la petite enfance, partageant les preuves selon lesquelles si certains enfants obtiennent des résultats positifs à long terme, d’autres voient les bénéfices initiaux s’estomper – ou même connaître des résultats préjudiciables. Aujourd’hui, une nouvelle étude s’ajoute à un nombre croissant de recherches indiquant que des programmes de garde et d’apprentissage préscolaires de haute qualité peuvent avoir un impact positif sur les enfants pendant des années. Mais il y a une mise en garde : les enfants doivent être inscrits très tôt, dès la petite enfance ou au début de la petite enfance, pour bénéficier de ces avantages.

À partir de 2010, des chercheurs de Tulsa, en Oklahoma, ont suivi une cohorte de 37 enfants âgés de 19 mois ou moins lorsqu'ils se sont inscrits à Tulsa Educare, un programme d'apprentissage préscolaire de haute qualité. Une équipe de l'Institut d'éducation de la petite enfance de l'Université d'Oklahoma à Tulsa a régulièrement évalué les résultats scolaires et les fonctions exécutives des enfants jusqu'à la fin de la troisième année. Ces résultats ont ensuite été comparés à une cohorte de 38 enfants, servant de groupe témoin, qui n'ont pas pu obtenir une place à Tulsa Educare. (Les enfants du groupe témoin étaient pris en charge par des parents ou des amis de la famille, inscrits dans des garderies familiales ou fréquentaient un programme préscolaire dans une école publique ou un programme Head Start local.)

L'étude, publiée à la fin de l'année dernière dans Education Sciences et diffusée plus largement la semaine dernière, a révélé que les enfants ayant participé au programme Educare de Tulsa, qui vivent tous en dessous du seuil de pauvreté, ont ressenti des effets positifs qui ont duré jusqu'à l'école primaire. La cohorte Educare, qui a suivi le programme pendant 37 mois en moyenne, a obtenu de meilleurs résultats sur toutes les mesures académiques que ses pairs qui n'ont pas participé au programme. Les parents de la cohorte Tulsa Educare ont également signalé moins de problèmes de comportement. (Il n'y avait pas de différences statistiquement significatives dans le développement socio-émotionnel ou les compétences de fonctionnement exécutif entre les cohortes.) Les élèves des deux cohortes ont connu des environnements de classe similaires une fois entrés dans la maternelle à la 3e année, mais à la fin de la troisième année, la cohorte Educare surpassait toujours les groupe témoin et a obtenu des résultats équivalents à la moyenne nationale en compréhension orale, en mathématiques et en vocabulaire, avec des résultats comparables à ceux de ses pairs plus aisés à l'échelle nationale.

"Pour moi, les résultats montrent l'importance de commencer tôt si vous souhaitez obtenir des effets importants et durables grâce à des programmes de haute qualité pour la petite enfance", a déclaré Diane Horm, directrice fondatrice du Early Childhood Education Institute de l'Université d'Oklahoma à Tulsa et une chaire dotée de la George Kaiser Family Foundation pour l'éducation de la petite enfance. Une « dose soutenue et importante » d’un programme de haute qualité pour la petite enfance avant l’école maternelle, a déclaré Horm, semble être la clé des résultats positifs et durables. « Si nous commençons tôt, nous pouvons éviter la formation d’écarts de réussite. »

Le modèle Educare, qui est considéré comme un programme Early Head Start « amélioré », présente certains aspects uniques qui en font un programme de haute qualité. Educare, qui reçoit un financement fédéral Head Start en plus de fonds philanthropiques et étatiques, répond aux normes de performance Early Head Start qui exigent des dépistages et des évaluations des enfants, un programme basé sur la recherche et la participation de la famille. Les enseignants principaux d'Educare sont titulaires d'un baccalauréat, les écoles proposent un développement professionnel régulier et les ratios personnel/enfants restent faibles.

Educare propose également des programmes de soutien aux familles et des ressources de santé, des services de garde d'enfants à temps plein toute l'année et des partenariats avec des chercheurs qui évaluent fréquemment chaque site. Des recherches antérieures ont montré que certains aspects du modèle Educare, tels que le fait de garder les enfants avec les mêmes enseignants plusieurs années de suite, peuvent avoir des avantages positifs, en aidant les enfants à améliorer leur maîtrise de soi et à nouer des liens plus forts avec les soignants.